My First Post


Be yourself; Everyone else is already taken.

— Oscar Wilde.

new web dossena RAI

This is the first post on my new website. Since the concept behind it is to inform about my activities, there may be long stretches of time without new information. I have no intention to bore the visitor with every little occurrence of my life, so I hope that this website will reach the target and satisfy the visitor who wants to know more about me…

“Discovering Columbus” revisited…

It has been only 12 years since the “Discovering Columbus” exhibit was opened to the public in Columbus Circle, NYC. It was a triumph at the time and now we have to hear people wanting to remove the statue or attempting to destroy the reputation of that great navigator. I reprint here the article that appeared at the time on L’Idea, Brooklyn Downtown Star, Queensledger, LIC/Astoria Journal, Glendale Register, Leader-Observer, Forst Hill Times, Glendale Register, Queens Examiner, and Greenpoint Star magazines.

Everyone can see how the situation has changed, but it is our responsibility as American citizens, and especially as Italian Americans, to uphold the right that Christopher Columbus detains to be honored in our society and to be an ever-present icon in our history textbooks.

Don’t let ignorant and unprepared people tell you otherwise on this great man, who deserves continuing recognition for having opened the opportunity for this land to become, even with all the defects it may have, the America we love and cherish.

By Tiziano Thomas Dossena

“A once-in-a-lifetime opportunity for visitors to experience a beloved New York City Monument like never before”. This is how the Public Art Fund, which commissioned the large-scale temporary art installation (September 20th to November 18th) around the historical monument by Gaetano Russo, in Columbus Circle, has defined Tatzu Nishi’s Discovering Columbus.

The author at the “Discovering Columbus Exhibit”. Photo Copyright 2012 Tiziano Thomas Dossena

It may be so: Nishi’s artwork will center on the sculpture of the famous explorer, providing a ‘living room’, equipped with all the proper furnishings of a common American living room and supported by metal scaffolding, which will allow viewing the statue up close, a really unique experience. Visitors will be able to distinguish the details of that statue, his features, his clothing and of course his gaze to the “New World” ahead, which are hard, if not impossible, to determine and appreciate from the ground, seventy feet below. Large, loft-style windows will also consent to the visitors a dramatic view of Central Park and Midtown Manhattan, making this occurrence truly a “once-in-a-lifetime opportunity.”
Nicholas Baume, Public Art Fund Director and Chief Curator, ardently promoted this wonderful Art installation, and explained the origins of this project: “When Tatzu first visited New York City, he became fascinated with the statue. He realized that despite its central location the Columbus statue is barely visible, a solitary figure hiding in plain sight atop a column some 70 feet in the air. Tatzu felt it was time to give Columbus an apartment of his own, with Central Park views, and to throw an open house to which all of New York City is invited

The structure built around the base of the statue to enable people to visit the exhibit. Photo Copyright 2012 Tiziano Thomas Dossena

.” According to Baume, therefore, Tatzu “recontextualizes those different elements and creates almost a kind of surreal experience of something that is perhaps very familiar but that has become unfamiliar or is discovered in a new way through his work of art.” It is a revelation of something that is hiding in plain sight.
Another positive aspect of this project is that the statue and the pedestal will have the opportunity to be clean for the occasion.
The plan is to have 100,000 people climb up the stairs to behold from up close this marvelous sculpture, 50 persons at a time. To avoid long lines, tickets , which are free, will be available, as of the first days of September, at:, and at Columbus Circle after the official opening of the installation on September 20th. This will allow visitors to see the statue by “appointment”, since the tickets will be timed (access to the public will be between 10 am and 9 pm).

Columbus Circle’s view from the statue. North direction. Photo Copyright 2012 Tiziano Thomas Dossena
Columbus Circle’s view from the statue. South direction. Photo Copyright 2012 Tiziano Thomas Dossena

The problems with the project that the organizers have addressed are the installation’s safety, proper access for the handicapped, traffic snags caused by visitors, and the protection of the statue itself. One unforeseen issue, though, seems to be the reaction of some Italian Americans who say that instead of discovering Columbus, the creator is disrespecting him, to which Nicholas Baume responded: “It’s not about disrespecting, it’s about focus and attention to the great statue, and putting it into the context of the contemporary artist’s vision.”
We fully agree with Mr. Baume’s view and look forward to visiting this marvelous art installation.
As Mayor Bloomberg declared: “This fall, New York City will rediscover Christopher Columbus in a new and exciting way, thanks to the creativity of Tatzu Nishi.”

Photo Copyright 2012 Tiziano Thomas Dossena

Announcing the publication of “A Feast of Narrative, an Anthology of short stories by Italian American Writers, Volume Three”

“A Feast of Narrative Volume Three,” which has been published shortly after Volume Two, contains a very interesting amalgam of different stories and authors. What is common, other than their belonging to the same ethnic group, is the validity of their content and the message they send to the readers. Some stories are funny commentaries on social gatherings of some kind, wakes included, or heartwarming fables, while others address different topics with a more somber tone, such as the constant search for our roots, the worn-out emotions of illegal immigrants, growing up in a large city, the Covid19 crisis, and so on. Regardless of the topic, these writers prove that passion for writing is another element they have in common with each other. This is their message and it proves that having them together in this anthology is the proper decision.

This anthology includes stories by Cynthia Herbert-Bruschi Adams, Bill Aiello, Lucia Antonucci, Angelo Bummer, Maria Teresa De Donato, Debbie DiGiacobbe, Dave Di Lillo, Mike Fiorito, Cecilia Gigliotti, Joe Giordano, Thomas Locicero, LindaAnn LoSchiavo, Anthony Michael Malara, Maria Massimi, Steve Piacente, Paul Salsini, Marylouise Serrato, Stephen Siciliano, Mark Spano, John Suriano, Tim Tomlinson, Bob Trotta, Leo Vadalà, and Elizabeth Vallone.

Announcing the publication of “A Feast of Narrative Volume Two, an Anthology of short stories by Italian American Writers, Volume Two”

AUTHOR: Tiziano Thomas Dossena et al

This anthology, second in this series of Italian American Writers, contains a very interesting amalgam of different stories and authors. What is common, other than their belonging to the same ethnic group, is the validity of their content and the message they send to the readers. Some stories are funny commentaries on social gatherings of some kind, wakes included, while others address different topics with a more somber tone, such as war events, the constant search for our roots, the changing of neighborhoods, the Covid19 crisis, and so on. Regardless of the topic, these writers prove that passion for writing is another element they have in common with each other. This is their message and it proves that having them together in this anthology is the proper decision.

The authors are: Peter AlfieriMarilyn AntenucciLucia AntonucciJoseph CacibaudaDebbie DiGiacobbePatricia Rispoli EdickFred GardaphéCecilia GigliottiJoe GiordanoMary Lou Amato JohnstonThomas LociceroC.J. MartelloEdward Albert MaruggiMaria MassimiSuzanna Rosa MolinoSharon NikoseyMarge Pellegrino, Annadora Perillo, Elizabeth PrimamoreTony ReitanoMichael Riccards, Aniello RussoPaul SalsiniMark SpanoLeo Vadalà, and Anthony Valerio.

Soon to come: A Feast of Narrative anthologies, Volumes Two and Three

A few more days and Volumes Two and Three of A Feast of Narrative will be published and available to the public. They are full of marvelous stories by 40 authors who identify themselves as Italian Americans but whose stories don’t necessarily narrate situations within their ethnic background. They are stories of love, misery, comedy, frustration, adventure, nostalgia, and so much more…

NOW PUBLISHED: The World as an Impression.

The landscapes of Emilio Giuseppe Dossena were well known in the years in which he produced them, as they were captivating to their audiences on many levels. He painted a variety of contrasting landscapes — from the soft valleys of Umbria to the centenary trees of Lombardy, from the sea cliffs of Liguria to the Alpine huts of Piedmont, from the gypsy caravans to the circus troupe encampment. Through his paint strokes, we were able to view the world as it was through his eyes, realistically and without gimmicks, an appeal that has set him apart from other artists of his time. This partial monograph (both in English and Italian) offers the opportunity to explore a selection of his landscapes works (62 color images) throughout his extended artistic career, introducing them to new generations. In seeing his artwork and the essence of his artistic expression, the reason for his success is revealed.

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I paesaggi di Emilio Giuseppe Dossena erano ben noti negli anni in cui li produsse, poiché erano accattivanti per l’osservatore a molti livelli. L’artista dipinse una varietà di paesaggi contrastanti: dalle morbide vallate dell’Umbria agli alberi centenari della Lombardia, dalle scogliere marine della Liguria alle baite piemontesi, dalle roulotte zingare all’accampamento della compagnia circense. Grazie al lavoro delle sue mani, siamo stati in grado di vedere il mondo com’era attraverso i suoi occhi, realisticamente e senza espedienti, una caratteristica che lo ha distinto dagli altri artisti del suo tempo.Questa parziale monografia (in italiano ed inglese) offre l’opportunità di esplorare una selezione delle sue opere paesaggistiche (62 immagini a colori) nel corso della sua lunga carriera artistica, presentandole alle nuove generazioni. Nel vedere le sue opere d’arte e l’essenza della sua espressione artistica, viene rivelata la ragione del suo successo.

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Intervista con la storia su Un Anno e Un Giorno…

Ecco una simpatica intervista fatta da Ornella Dallavalle nel suo blog a me e a mio padre (ipotetica)…

Intervista con la storia: Tiziano Thomas Dossena e Emilio Giuseppe Dossena

Il progetto è nato per sensibilizzare e raccontare il periodo di pandemia mondiale che stiamo vivendo.  Chiederemo aiuto a personaggi illustri del passato, a quelle donne e a quegli uomini che hanno fatto la storia.  Ascoltare la loro voce ci permetterà di riflettere e forse ci  aiuterà ad affrontare questo periodo con maggior consapevolezza e saggezza. Sarà la persona intervistata a scegliere il suo ‘mentore’ e a farci ascoltare la sua voce, dopo aver passato almeno una settimana insieme a lei/lui attraverso letture, visioni di video, ricerche. I mentori potranno avere pareri discordanti, addirittura opposti, non siamo qui per giudicarli ma per ascoltare la loro voce, per capire cosa ci direbbero se fossero qui, ora, con noi. Oggi abbiamo con noi Tiziano Thomas Dossena e il suo mentore Emilio Giuseppe Dossena.
Tiziano Thomas Dossena è nato a Milano dove ha vissuto per i primi sedici anni della sua vita. Emigrato con i genitori in America, ha completato il liceo e conseguito tre lauree prima di ritornare in Italia nel 1978, a studiare medicina. Per alcuni anni ha diretto un’azienda di esportazioni di materiale medico sanitario ma, alla morte del padre, è tornato negli USA, dove ha conseguito altre due lauree e ha iniziato a dirigere la rivista L’Idea Magazine, attività che porta avanti da oltre trent’anni. Tiziano ha anche fondato le riviste OperaMyLove e OperaAmorMio e ha vinto molti premi letterari, sia come giornalista sia come poeta. Ama l’Italia e per questo cerca di far conoscere le attività degli italiani all’estero: scrivendo articoli, pubblicando libri (è il direttore editoriale della casa editrice Idea Press) e gestendo un network nel quale gli italoamericani possano fiorire. Tiziano ha scelto come mentore il padre perché fu proprio lui a spingerlo a scrivere e ad amare l’arte in generale, oltre ad offrirgli un esempio essenziale su come l’essere umano debba comportarsi in una società.
Emilio Giuseppe Dossena è nato a Cavenago d’Adda (ai tempi nella provincia di Milano e ora in quella di Lodi) nel 1903. Dopo essersi laureato all’Accademia di Brera si appassiona a diverse forme di espressione artistica. È conosciuto non solo per i suoi quadri ma anche per le sue decorazioni (Villa Necchi, Villa Invernizzi, il Circolo dei Dadi, la Terrazza Martini, ecc.), per i suoi restauri (nel 1965-66 restaurò tutti gli affreschi del castello di Parrano, in Umbria) e le sue poesie.
Nel 1968 si trasferì a New York, dove visse per otto anni, lavorando come restauratore per lo studio Berger (che serviva il Metropolitan Museum di New York e altri musei nazionali) ed esponendo le sue opere in varie gallerie statunitensi, con grande successo di vendita. Le opere del periodo newyorchese si distinguono per la vivida colorazione e per la tendenza  neo-espressionistica. Ritornò a Milano nel 1976 e l’Italia fece riemergere la sua vena neo-impressionista, ma con una colorazione legata all’esperienza americana. Negli ultimi anni di vita si dedicò anche alla scrittura di poesie.

Se Emilio Giuseppe Dossena oggi fosse qui:

  1. Metterebbe la mascherina? Se sì, la metterebbe per proteggere sé stesso o per proteggere gli altri?
  • Non ci sono dubbi che la mascherina sarebbe stata parte essenziale della mia nuova vita. Ho sempre tenuto conto delle necessità altrui prima di compiere qualsiasi azione. Proteggere gli altri è essenziale nella nostra vita, nella nostra società; non siamo esseri isolati e indipendenti e proprio per questo sentiamo un impulso di protezione verso gli altri, a volte anche a costo della nostra vita. In fondo, la mascherina non è un grande sacrificio…
  1. Scaricherebbe l’app Immuni? Accetterebbe un controllo sugli spostamenti degli individui? Starebbe a distanza dai propri simili? Baratterebbe la sua libertà per una forma di sicurezza?
  • Sono vissuto in tempi nei quali il computer era agli albori e il telefonino era un telefono ‘gigantesco’. Non so se avrei la pazienza di giocare con le app. Il controllo degli individui è una necessità dettata dalla situazione e io non posso negare l’efficacia dei risultati dell’utilizzo di Immuni ma, in gioventù, ho sempre combattuto contro qualsiasi forma di limitazione della libertà personale. Sono un artista, per me la libertà è la cosa più importante. Vorrei però specificare che c’è un po’ di confusione a proposito della percezione di ciò che è la libertà. Essere liberi non vuol dire far sempre ciò che si vuole. Ci sono sempre state delle restrizioni nella vita: a volte poste dalla natura, a volte dal sistema governativo locale. Servono per proteggerci da situazioni che possono farci del male. Non è niente di nuovo e lamentarci perché non possiamo andare di qui o di là non aiuta nessuno. Certo la situazione può diventare pesante, ma dobbiamo tenere sempre conto del bene comune.
  1. Si sarebbe sentito disorientato in questo momento? In cosa avrebbe sperato per il futuro? Cosa ci direbbe? Cosa farebbe?
  • Siamo tutti disorientati da questo virus che ha causato tanti morti, tanti problemi e degli immensi danni economici. Come potrei non essere disorientato se mi obbligassero a non vedere i miei figli e i miei nipoti? Oppure senza poter andare a dipingere un quadro in campagna? A tutto c’è una soluzione, però. Posso sempre dipingere una natura morta oppure scrivere una poesia…E poi adesso, con la tecnologia che abbiamo, ci si può vedere grazie ai telefonini e ai computer… Tutte queste paure mi ricordano i tempi della Spagnola, quando persi il mio fratellino, che morì proprio davanti a me… Anche allora furono tempi difficili per tutti. Orribili, direi. Il futuro non è altro che un presente differente, in continua evoluzione. Spero si riesca a trovare un vaccino e che la vita torni ad un ritmo normale. Niente di più. Mi auguro inoltre che tutti questi problemi non vengano politicizzati perché non si può far politica sulla vita delle persone. La politica non è filosofia, anche se si può basare su di essa, ma è azione legata a degli ideali comuni.
  1. Cosa definirebbe scuola? Accetterebbe la didattica a distanza?
  • Io sono un uomo semplice e definisco scuola il luogo nel quale posso apprendere ciò che è necessario per poter far parte, in modo costruttivo, della società. La didattica a distanza è molto interessante ma non è niente di nuovo anche se cercano di farla apparire così. In Australia, dove la popolazione è distribuita su ampie zone, usano da molti anni questo tipo di approccio: hanno iniziato con le radiotrasmittenti e poi con i computer, ottenendo ottimi risultati. Ci sono dei vantaggi: lo studente può rivedere la lezione più volte e così capirla meglio, ma anche degli svantaggi: il principale è la mancanza di contatto sociale sia con gli altri studenti sia con l’insegnante, è questo è un grosso limite da superare. C’è poi da considerare l’ambiente famigliare che non è uguale per tutti, quindi, a volte, questo approccio non è molto valido, bisogna ben valutare le situazioni. Lo smart-working funziona molto bene, chiedetelo pure a mio figlio che lo usa costantemente…
5. E tu Tiziano, cosa pensi di quello che sta succedendo? Quale pensiero ci regali oggi?
  • Vorrei poter filosofare a proposito della realtà che stiamo vivendo ma qui, negli Stati Uniti, stiamo soffrendo della insostenibile situazione politica che, sfortunatamente, lascia una grande impronta sulla sanità pubblica e sulla salute in generale. Con un presidente che ancor oggi si vanta di non usare la mascherina, organizza manifestazioni durante le quali le norme di sicurezza e di distanza non sono rispettate, si fa fatica a pensare che il prossimo futuro porti buone notizie. Io mi sono ammalato di Covid 19 a marzo. Sono stato fortunato più di altri e ne posso parlare ma la mia famiglia ha passato un periodo non proprio bello a causa di questo virus. Mi duole pensare che la gente sia così ignorante da credere che siccome c’è il sole il virus non c’è più e tutto ritorna come prima automaticamente. Vorrei avere più fiducia negli esseri umani ma sono deluso dall’atteggiamento di molti anche se, qui a New York, la gente si comporta abbastanza bene in riferimento alla mascherina e a tutto il resto. I disordini sociali legati alla violenza contro le minoranze hanno aggiunto altra confusione e, nonostante siano più che motivati, non sono veramente mirati ad un cambiamento sociale, ma portano a dividere ancor più la popolazione. Distruggere la statua di un generale confederato può anche essere simbolico, ma distruggere la statua di Cristoforo Colombo è solo una sfida alla comunità italo-amaericana che è sempre stata a fianco delle minoranze. Le azioni che dovrebbero portare a dei cambiamenti positivi irritano e inimicano altri gruppi etnici e non ottengono nulla di fatto. Perché parlo di questo in relazione al Covid 19? Perché  l’isolamento, la quarantena, la perdita del lavoro, a volte la perdita dei propri cari hanno lasciato una profonda ferita nella psiche delle minoranze e non, e i fatti di violenza che affiorano sono anche parte di questa tensione che, chiaramente, è nell’aria a lo sarà per molto. In un altro momento, la gente avrebbe reagito, sì, ma non in questo modo. Il virus ha anche questa responsabilità… sta portando ad una divisione sociale che non è né piacevole né costruttiva, specialmente con una classe politica che butta benzina sul fuoco…

Four books from the Rediscovered Operas Series published!

I am proud to announce that I just published (with Leonardo Campanile as co-editor) four volumes of the Rediscovered Operas Series at the same time! A lot of work was involved in this production and we are very proud of these books because they give music students an extra opportunity to not only being able to read correctly the libretto, but to learn about the composer, the lyricist, the theater in which it was performed and other interesting facts…

“Rediscovered Operas Series” was created by our publishing house to propose the rediscovery of some operas of the eighteenth and nineteenth centuries. They were operas written and set to music that, for incomprehensible reasons, have not had the response they deserved in the musical and opera world or had success but have been forgotten through the years. Our goal is to present the original librettos with the proper editing that does not change either the writing style or the language of the original text but corrects any typos and omissions caused by the damage that the original librettos may have undergone.

To this we added a proper but brief biography of the lyricist and of the composer, a story of the theater in which the opera was first performed and, whenever available, prefaces, articles, and introductions of the times that offer a better understanding of the content of the librettos, both as poetic compositions and as tales. We hope that this undertaking of ours will help a rekindling of the interest by musicologists and by the large public in these worthy and marvelous operas.

La collana editoriale “Rediscovered Opera Series” è stata creata dalla nostra casa editrice per proporre la riscoperta di alcune opere dei secoli XVIII e XIX. Erano opere scritte e messe in musica che, per ragioni incomprensibili, non hanno avuto la risposta che meritavano nel mondo della musica e dell’opera o hanno avuto successo, ma sono state dimenticate nel corso degli anni. Il nostro obiettivo è presentare i libretti originali con un editing che non cambia né lo stile di scrittura né la lingua del testo originale, ma corregge eventuali errori di battitura e omissioni causate dal danno che i libretti originali potrebbero aver subito.

A ciò abbiamo aggiunto una breve ma appropriata biografia del librettista e del compositore, una storia del teatro in cui l’opera è stata eseguita per la prima volta e, quando disponibile, prefazioni, articoli e introduzioni dei tempi che offrono una migliore comprensione del contenuto dei libretti, sia come composizioni poetiche sia come racconti. Speriamo che questa nostra impresa contribuisca a riaccendere l’interesse dei musicologi e del grande pubblico in queste meritevoli e meravigliose opere.

Submissions are open for Volume Two of the Anthology of Italian American Writers (Short Stories)



Idea Press ( has recently published Volume One of “A Feast of Narrative, an Anthology of Short Stories and Creative Nonfiction by Italian American Writers” and is accepting submissions for Volume Two of the Anthology, which will consist of short stories only (fiction).

Submission guidelines

To be able to participate to the contest, the writer has to have at least one parent of Italian origins. Only short stories will be accepted; no creative nonfiction. One or two stories may be submitted. If a story, or both, will be accepted, a short biography will be required (maximum 150 words).

Manuscripts should be in Microsoft Word, single-spaced, in Times New Roman size 12 font, and of a maximum of 6,000 words for each story.

No entry fee is required. The stories chosen will become part of the anthology and one copy of the book will be sent free of cost to each participant accepted.

The deadline for submission is September 1st, 2020.


The manuscripts may be sent to


A Feast of Narrative, a great book to read while in quarantine…

A Feast of Narrative VOLUME 1

An anthology of short stories and creative nonfiction by Italian American writers


This collection of short stories is aimed at presenting the richness of styles and creativity of Italian American writers. It consists of two sections for a total of twenty-three short stories, eight of them nonfiction and fifteen of them fiction, and eighteen authors.

In the fiction section, the opening story by Michael Cutillo, “All aboard the 6:15 for Baltimore,” uses the game of baseball to show how perseverance and family bonds may bring to fruition any dreams, maybe even with the unseen help of a Guardian Angel? It’s a marvelous story that will capture the readers’ attention and heart.

Mike Fiorito’s two stories, “Roller Royce” and “Dancing without Souls” consider the internal turmoil of a teenager who is looking for a ‘good time’ desperately and discover his own proclivities and faults while building up his social skills. An interesting look at teenagers’ life.

J. A. Forgione’s “September 11” is an insightful view of the doubts and soul tribulations of a woman who decides to see an old boyfriend after 40 years. The realization of her own past repeated mistakes and their possible cause is just one of the many psychological aspects that the writer masterfully examines through the thinking process of the character.

Keeping on the theme, “Palermo Revisited,” a story by Maria Lisella, examines the internal sufferings and soul searching of a woman who encounters the son of her ex-fiancée upon his personal request, made after a thirty years hiatus in their communication. Meeting the young man brings confusing and tempting sensations to Emma, the troubled journalist who is revisiting Palermo only for a second time in thirty years, and will test her spiritual endurance while at the same time bring some clarity in her mind about her feelings.

Laura DiLiberto Klinkon’s “Villa San Bastiano” is an intriguing internal monologue by Giacomo, a 32 year old Sicilian who has missed the opportunity to complete his university studies because of family issues and feels trapped in his small town’s trivial world. Just as the unnamed character in “September 11,” Giacomo realizes that there are flaws in his past thinking process and the subsequent actions based on such thinking, and he attempts to find a solution to the apparent spiritual stalemate he found himself in.

LindaAnn LoSchiavo appears with three stories. “A Walk on Cemetery Hill” puts to test the sense of reality of the readers by presenting an encounter with a dead person that changes the main character’s life, while “A Gaijin Among the Geishas” touches a very contemporary topic, transsexuality and one’s acceptance of his or her own new sexual identification. Ms. LoSchiavo addresses the subject with honesty and sensitivity, making this story a salient piece de resistance in her vast portfolio of short stories. Her last story, “The Gospel According to Saint Marks Place” shows how a simple kind gesture may turn the humor of a person around and change a relationship. The superb construction of the characters’ speech with their Eastern European accents and expressions will help the readers feel as if they were witnessing themselves the event in the story.

“An Ocean View,” by Andrew Mele, is a touching account of a man’s recollections of his past fifty years with his remarkable wife and the excellent Inn which has been so much part of their journey together; this story is full of longing, tenderness, and sensibility.

Revisiting the old neighborhood may bring some nostalgia for the bygone days, but it certainly may bring back the reality of those years, with the brash attitude of some of the neighbors, the nosiness of others and so forth, proving that maybe the good ole days were not so good after all. That is the topic of Marianna Randazzo’s “Mary and Martha,” a story with which many readers will find a commonality.

Tim Tomlinson’s stories both have the same main character, a seven-year-old Italian American boy who looks at the adult world with his innocent eyes and draws his own conclusions. In “The Quiet Mouse Gets the Cheese” he learns of the importance of staying silent about things that do not concern him, while in the second one, “You Understand Me,” he finds himself in a struggle with his own Italian roots when his Anglo American father bashes his wife’s family’s habits and calls them Italians Guineas. Both stories offer a very intriguing look at ethnic conflicts with a comedic style that includes a well-versed use of the slang and of the customs of Italian families in America.

Leo Vadalà’s “Fredo” touches subjects dear to many: the death of a child, the love for a dog, the symbiotic relationship between a dog and a child, the difficulty of dealing with people who do not bend rules or believe rules are written in stone, the pettiness that may destroy a faith. Mr. Vadalà does that at times with tact, at times approaching head-on and telling it as it is without hesitation; the result is optimal and satisfying. You may not agree with the main character’s decisions or beliefs, but the readers will root for him and may feel a closeness to his feelings that will surprise them.

“Taking Care of Business,” a story by Elizabeth Vallone a little reminiscent of O’Henry in its structural elaboration, takes place within the framework of the challenging life of an Hispanic household and focuses on the questions that people with a low income and a large family nucleus ask themselves, the compromises they have to take and the possible derailments that may occur in their planning. It’s a genuine pleasure to read this story and follow the characters’ reasoning and the surprising developments.

In the nonfiction section, Margaret Franceschini’s “Time in a Mirror” examines the feelings connected with the loss of her mother and what heritage really means to her. Gilda Battaglia Rorro Baldassari presents two different aspects of her life. The first, depicted in “Handouts,” is an amusing recollection of a misunderstanding that occurred in her years of professional life. The second story addresses a much more serious subject, depicting her Civil Rights Era’s rebellion attempt that somehow fizzled. Both stories are told in an immediate and powerful style.

In “Julia,” Maria Dellaventura reconstructs the life steps of a woman starting with her youthful years while describing her spiritual growth. It’s a refreshing tale of success of an everyday woman. “Boundless” by Mary Rorro narrates the poignant story of a double amputee Veteran of War who reconnects with the nurse who took care of him at the time of the almost fatal occurrence, while Maria Teresa De Donato’s “Living abroad and being an Alien” is a description of the internal conflicts and humorous situations that arise with most immigrants, that is Aliens for the government. The author blended serious and facetious concepts and situations, obtaining a wonderful effect and delivering her thoughts on the topic very clearly at the same time. Sylvana Swinburne”s Johanna’s Sacrifice, a moving family episode, brings a note of nostalgia and pride to the section. Brother Marco Bulgarelli’s “A Vocation Within a Vocation,” an honest and direct evaluation of a person’s vocations, completes the collection.

Altogether, the stories that appear in this anthology explore different topics, some of them typical of the Italian American world, while others universal, offering a gamut of styles and approaches to writing that proves the existence of a vast group of Italian American writers who deserve recognition for their work.

Tiziano Thomas Dossena, editor